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欧洲国家加紧布局“海底作战”

前不久,位于波罗的海的“北溪”天然气管道疑遭破坏,这起事件的余波至今未平息。10月中旬,在法国巴黎举行的“欧洲海军展”期间,“海底作战”成为热门话题。围绕针对海底基础设施的攻防,一些欧洲国家的企业和军队加紧布局。

瑞典萨博公司水下系统部门销售经理克里斯·雷德曾是英国海军的潜水员。在他看来,“海底战争”并非新鲜事物,水雷战是最常见的形式。不过,随着时间推移,“海底的东西发生了变化,现在有通信网络、管道和电缆……它们面临的威胁是真实存在的”。

“北溪”事件表明海底基础设施比想象中更脆弱。美国“防务新闻”网站报道,今年2月,时任法国防长弗洛朗斯·帕利和法国军队参谋长蒂埃里·伯克哈德公布了新的海底作战方针,其中很重要的一点是,要把法国海军的海底作战范围扩大到6000米深度,这个数值超过了主要海洋的平均深度,但不足以触及最深的海沟。

半年后的8月,法国国防采购部门开始行动,与挪威康斯博格海事公司签署了一份价值400万欧元的合同,旨在测试后者研发的“福金”(Hugin)深海机器人。在“欧洲海军展”上,康斯博格公司代表理查德·帕克森表示,该公司上世纪90年代开始投身海底作战领域,与挪威国防研究机构合作开发的“福金”系列于1997年投入使用。它长6.5米、直径0.87米,主要用于扫雷和水下勘测。这种机器人既可以通过电缆遥控,也可以自主行动。帕克森解释说,得益于高精度声波定位系统,“福金”可以在6000米深度作业而不会迷路。

法国海军向多家军工企业采购或租赁了类似的水下机器人,通过横向对比,确定哪种型号最能满足本国的需求,以获得完全自主的海底作战能力。法国本地企业也从中看到了机会。在“欧洲海军展”上,总部位于法国土伦的“海洋科技”公司展示了最新版本的“蝠鲼”无人水下平台,称这套系统得到了法国政府资助,能下潜到6000米深度,不会产生航迹,具有极高的隐蔽性。

“海洋科技”公司的合作伙伴之一Hologarde公司总经理蒂埃尔·拉梅尔向美国“突破防务”网站介绍说,“蝠鲼”潜航器采用仿生学外形,这赋予了它惊人的灵活性,可以在水下水平前进,也可以近乎垂直地快速上浮和下潜。“蝠鲼”装有一根3米长的伸缩桅杆,可以根据用户需求搭载各种传感器。拉梅尔称,这款潜航器已经达到量产标准,当前的型号能连续工作8个小时,“到2023年,这一关键指标有望提升到24个小时”。

瑞典萨博公司是最早进入海底作战领域的企业之一,它的下一代水下载具将从液压驱动全面转向电力驱动,因为电力驱动更高效、更可靠、更环保。目前,该公司的主打产品是4.4吨级的eWROV潜水器,它有两条机械臂,额定工作深度3000米,最大为5500米。

“突破防务”分析说,用于海底作战的硬件装备面临多重挑战。一是水压。以6000米深度计算,每平方厘米承受的压力达614公斤。相比之下,埃菲尔铁塔对地面的压力仅为每平方厘米3.28公斤。二是数据交换。海水阻隔会导致操作员难以及时获悉前方状况。

此外还有洋流等因素。按照萨博公司的克里斯·雷德在“欧洲海军展”上的说法,受洋流影响,水下平台很难在一个位置静止不动。声呐的性能也会随着海水的盐度和深度产生波动。“事实上,海底的环境……就像你从陆地上的高山去往沙漠一样,是变化多端的。”

雷德表示,海底作战最基础的要求是每隔一段时间对重要海底资产进行检查,这催生了对高精度传感器的需求。海底进攻要涉及对潜在威胁实施监视和拦截。他补充说,无论作为防御方还是进攻方,隐蔽性对海底作战来说都至关重要。

“最近的(‘北溪’管道)事件凸显了海底作业的重要性。”萨博公司水下系统部门的另一位负责人说。

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