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德意志第二帝国的兴起与覆灭

“德意志第一帝国”即“神圣罗马帝国”,曾极盛一时的法兰克王国分裂后,由日耳曼人支配的东法兰克王国经罗马教皇加冕后晋升为“帝国”,并以古罗马帝国的继承人自居。表面上是欧陆最庞大的国家,但实际上只是由德意志诸侯组成的一个松散联合体,皇帝是由有力诸侯们通过选举产生,故帝国的首都经常变更。

尽管后来神圣罗马帝国的帝位由奥地利的哈布斯堡家族垄断,但历经“三十年战争”、“七年战争”后加剧了帝国内部的分裂,皇帝有效统治的地区仅剩奥地利自身的地盘,其他德意志诸侯勉强能称为是奥地利的“势力范围”。1805年,俄奥联军被拿破仑击败后,德意志诸侯在法国的威胁下纷纷脱离早就名存实亡的帝国,皇帝弗兰茨二世只好宣布“神圣罗马帝国”解散,仅保留“奥地利帝国”的帝号。

1815年,拿破仑被彻底击败后,奥地利打算再次成为德意志诸侯的“武林盟主”,却遭到普鲁士的挑战。普鲁士原本并不在神圣罗马帝国的疆域内,由于勃兰登堡选侯与普鲁士公国合并而成为德意志诸侯的一员,经过数百年的发展,普鲁士的实力日益壮大,成为仅次于奥地利的德意志强国。

威廉一世是普鲁士国王弗里德里希·威廉四世的兄弟,同时也是普鲁士亲王及王位的继承人。威廉一世是一个典型的普鲁士人——尚武且保守,他早在1814年时就投身于反拿破仑的战争,争取让普鲁士从这位法国皇帝的手中解放出来。1848年柏林爆发革命,他坚决主张武力,次年又了巴登起义,被人称为“霰弹亲王”。1861年,他即位为普鲁士国王。

军事历来是普鲁士王国的重中之重,威廉一世早在即位前就致力于普鲁士的军队建设和军队工作,即位后更是大刀阔斧地进行军事改革。在这之前普鲁士军队只是追求表面的威风,实际的战斗力并不是太强,因此在拿破仑战争时期被法军修理得惨兮兮的。威廉一世罢免了许多不称职的军官,任用年轻有为的新人,如著名的老毛奇。

当时的德国尚未统一,在与欧洲列强打交道时,这个优秀的民族吃尽了分裂的苦头,威廉一世认识到,德国要强大,必须要完成国家统一。

威廉一世能够统一德意志,很大程度上要归功于他的“铁血宰相”俾斯麦。他们犹如中国唐代的唐太宗与魏征,是政治上的最佳搭档。若不是俾斯麦有杰出的军政才能,德意志的统一可能会推后数十年,但若不是威廉一世给俾斯麦提供了施展才能和实现抱负的空间,历史的机遇也会与德国擦肩而过。

俾斯麦生于一个普鲁士的贵族家庭,是一个崇尚武力的狂热分子。当威廉一世和议会之间为军事预算出现矛盾时,俾斯麦坚决地站在国王这边。不久威廉便起用俾斯麦作为首相,他坚决支持威廉一世的军事改革,在预算委员会上发表了他那著名的“天下大事要靠铁和血”的演说,从而被人称为铁血宰相。在国内争取到以尔为代表的“全德工人联合会”支持后俾斯麦便开始执行他的统一德意志的计划!

1863年,丹麦违反1850年和1852年伦敦议定书通过的新宪法,把石勒苏益格并入丹麦王国,此举遭到普、奥两国的反对,在丹麦拒绝了普奥提出的最后通牒后,丹麦战争爆发。

普奥联军6万余人在普鲁士元帅弗兰格尔的指挥下于1864年2月越过石勒苏益格的边界,双方在石勒苏益格附近的丹讷沃克阵地上交火,仅有3万多人的丹麦军队无力应战,一退再退,其中一部分兵力撤向日德兰半岛北部,防守腓特烈西亚要塞。3月初,普奥联军围攻腓特烈西亚,丹麦被迫放弃此地,退至阿尔斯和菲英诸岛。7月中旬,普奥联军占领了整个日德兰半岛。

尽管丹麦的舰队在海战先后击败了普军与奥军,但这些胜利已无法决定战争的胜负。最后丹麦只好签订和平条约,放弃了对石勒苏益格、荷尔斯泰因和劳恩堡的领土,同意上述地区由普奥两国共管。

在德意志诸邦之中,奥地利历来居于领导地位,然而随着普鲁士的实力越来越强,两个大邦国的斗争变得日益尖锐和公开化。另外,奥地利把利益的主要着眼点放在东南欧,因此对于“统一大业”漠不关心,与之相对的是普鲁士为了统一德国而积极地争夺德意志诸侯的领导权。这无疑会损害奥地利的根本利益,因此要统一德意志,与奥地利的战争就将不可避免。

1866年,普奥战争爆发。普鲁士联合了当时正为争取国家统一而与奥开战的意大利,两路夹击奥地利,尽管意大利军队缺乏战斗力,惨败于奥军,然而却拖着了奥军一部分的兵力,为北线的战场争取了时间。另外在西线战场,普鲁士的冯·法尔肯施泰因将军率领5万余人在朗根萨尔察附近地区大败汉诺威军队,迫使汉诺威脱离奥地利。

北线波希米亚战场由普军发起主要突击,爆发了欧洲近代史最著名的萨多瓦决战,由于奥军错过了各个歼灭陆续开到并先后投入交战的普军的战机,结果奥军惨败,它决定了战争的命运,此时奥军已无力再战。8月战争结束,双方签订《布拉格和约》,其中规定:德意志联邦议会解散,奥地利完全退出旧的德意志联邦。普奥战争改变了德意志的内部面貌,同时也为德国的统一扫清了道路。

由于普奥战争的失败以及意大利的统一,奥地利在中欧的影响力荡然无存,匈牙利贵族乘机挑战哈布斯堡家族的统治地位。为了确保匈牙利不会脱利奥地利自立,奥地利皇室与匈牙利贵族谈判,成立以奥、匈两国为主体的二元帝国——奥匈帝国。

普奥战争结束后,北德的24个邦国和3个自由市缔结同盟条约,成立“北德意志联邦”。但是南德的4个主要邦国——巴伐利亚、符腾堡、巴登和黑森-达姆斯塔特还游离在外。它们敢对普鲁士采取强硬的态度,主要是因为有法国在背后支持他们。要扫除最后的障碍,普鲁士必须战胜法国。

1868年,西班牙的革命驱逐了波旁王朝的女王——伊莎贝拉二世。1870年7月,西班牙政府提议要普鲁士国王的堂兄弟列奥波德·霍亨索伦亲王继承王位。而法皇拿破仑三世宣称:“绝不能让霍亨索伦家族的任何人在西班牙捞到好处。”在外交解决失败后,拿破仑三世便藉此对普宣战,此举正中俾斯麦下怀。

7月28日,法皇亲自来到前线,任前线总指挥。但是他发现,法军的准备工作一片混乱:进攻的兵力还没有聚齐、士兵必要的装备也没准备好、弹药和粮草也没有完全到位、有的元帅奉命到达指定地点后竟然找不着下属部队,在法军总指挥部里甚至没有一份合格的。与之相反的是,普军准备充足,在下达全国总动员后,普鲁士迅速集中了50万大军,开往与法国接壤的西南边界。

8月2日,法军在萨尔布吕肯地区向普军发动进攻,拉开了普法战争的序幕,并一度占了上风。然而就在两天之后,普军在威廉一世和老毛奇的指挥下实施了反击,法军在几次会战中接连失利。8月中旬,法军主力部队的部署已被普军割裂开来,法军巴赞元帅指挥的军队被围困,拿破仑三世和麦克马洪元帅率领的部队被迫临时组成一个夏龙军团,8月底退守色当。

9月1日,普法两军在色当进行了对战争进程具有决定意义的会战。普军合围了夏龙军团并进行猛烈的炮击,法军数次突围失败,拿破仑三世自知无力挽回败局,于下午四时挂起了白旗。次日法皇率8.3万官兵向普军投降,普法战争结束。

普法战争结束后,俾斯麦提出他的统一德国的计划,1870年底,南德四个邦正式加入德意志联邦。1871年1月18日,威廉一世在巴黎凡尔赛宫的镜厅宣布就任德意志帝国的皇帝,当他回到柏林时,受到了市民们的热烈欢迎,把他视为历史上最伟大的君主之一,德国狂热的民族情绪开始高涨。统一后的德国实力很快就超越了英法等国,在吞并了煤矿资源相当丰富的法国阿尔萨斯和洛林地区后,德国的工业也得到了飞速的发展。

尽管俾斯麦有点“功高震主”,但威廉一世意识到对于德国而言,俾斯麦比他更重要,因此1877年俾斯麦提出辞职时,威廉一世说:“永远不可以!”正是归功于这两位德国的“李世民”和“魏征”,使得德意志第二帝国成为了欧洲实力最强的国家。

威廉一世于1888年去世,其子弗里德里希三世即位,但在当年就病死了,威廉一世的孙子威廉二世也于当年即位,所以1888年成了德国历史上的“三皇之年”。威廉二世即位后,统一的德国在军国主义的道路上越走越远了……

19世纪末,德意志第二帝国的实力全面崛起,在世界范围内谋求自己的利益,不可避免地与英国展开了激烈的竞争,这种竞争不仅在经济上、政治上、还有在军事上。德国加快了军事工业的发展和军备建设,建造巨舰和重炮,同时还大规模地对国民进行军事训练。在威廉二世的统治下,德国为战争准备好了一切。

威廉二世于1859年出生,他是威廉一世的孙子,这是威廉二世一生引以为傲的地方,他到死都幻想做出祖父那样辉煌的功业。他的父亲弗里德里希三世,因为婚姻生活的缘故,长期在英国逗留,具有许多开明的思想,曾经有人推测,如果他能长寿,第一次世界大战或许打不起来。只可惜弗里德里希三世的思想并没有遗传给他那个专制顽固的儿子。

威廉二世从年轻起就信奉君权神授等保守观念,是个权力欲极度膨胀的人。他一上台便与首相俾斯麦发生了全面的冲突。德国统一后,俾斯麦在外交上推行一套所谓的“大陆政策”,主要是让德国在和平的欧洲中谋求欧洲大陆的霸主地位。

俾斯麦虽然是个军国主义者,但头脑却相当清醒,他知道目前德国工业发展水平、经济实力和军事实力尚无法与世界头号工业强国——英国抗衡,于是经常宣称德国是一个“满足的帝国”,前期并不谋求海外殖民地,避免刺激列强;同时为了孤立法国,俾斯麦建立了德奥俄“三皇同盟”,避免将来与法国发生冲突时腹背受敌。

然而刚愎自用的威廉二世听不进俾斯麦的意见,认为他已经老了,不能适应自己的雄心壮志,于是把他解职,此举在德国造成了很大的震动,西方各国也纷纷揣测威廉二世的野心究竟达到什么程度。俾斯麦辞职后,威廉二世和俄国沙皇尼古拉二世的关系逐渐恶化,“三皇同盟”瓦解,此后俄国开始向法国靠拢,并在1893年和法国正式了缔结军事同盟。

1897年,威廉二世任命提尔皮茨为海军部长,向英国的海上霸主地位挑战,英德关系也慢慢紧张起来。20世纪初,德国开始插手巴尔干的事务,加深了与英、法、俄的矛盾。积极推行“世界政策”的威廉二世完全抛弃了俾斯麦的均势外交政策,妄图建立一个由霍亨索伦家族统治的世界帝国。

统一后的德国经济飞速发展,很快跃居欧洲头等强国。作为后起之秀的德国对于老牌帝国瓜分世界的格局十分不满,积极谋求最大的国家利益。再加上威廉二世亲手把俾斯麦精心构造的外交政策全部拆毁,使英、法、俄都把威廉二世统治下的德国当成了共同的敌人。

在巴尔干地区,希腊、塞尔维亚、罗马尼亚等国其时刚从奥斯曼土耳其帝国的奴役下解放出来,并继续为反抗土耳其而结盟,以英法为首的协约国站在他们这边。然而以德奥为首的同盟国却支持土耳其,两个阵营立场分明,再加上20世纪以来的几场经济危机,加速了一战的爆发。

1914年6月,奥匈帝国在塞尔维亚边境举行军事演习,向对方挑衅。塞尔维亚的民族主义者刺杀奥皇储斐迪南大公,点燃了战争的火药桶。7月,奥匈帝国对塞尔维亚宣战,俄国根据有关条约,支持塞尔维亚。8月,德国先后对俄、法宣战,不久英国对德宣战,大战全面爆发。

在西线方面,德国的将军们以为能在数周内打败法国军队,可是他们的计划破产了,原本预计的运动战变成了旷日持久的阵地战,其中最著名的是德法凡尔登战役,双方参战兵力众多,伤亡惨重。法军损失54.3万人,德军损失43.3万人,此次战役有“绞肉机”、“屠宰场”和“地狱”之称。

在东线方面,德军虽挫败了俄军的进攻,但是俄军在加里西亚打败了奥军,德国为了援助奥匈帝国,于是对俄国发动了大规模的进攻,结果德国对东线战争规模的扩大使其陷入了两线同时作战的不利境地,后来尽管俄国爆发十月革命而退出大战,使得德国能集中兵力于西线,但已于事无补。

1917年4月美国参战后德国更是雪上加霜,美国远征军在总司令潘兴的率领下,对德国发动了总攻。此时战争的发展形势已经很明显,同盟国的失败只是时间上的问题。

1918年9月至11月,同盟国中的保加利亚、土耳其和奥匈帝国相继投降,这时威廉二世已经意识到失败是不可避免的了,但他仍想保住自己的皇位,首相巴登亲王对他说:“如果陛下不退位,一场革命将不可避免。”但威廉二世坚持说:“弗里德里希大帝的后代决不会退位。”

1918年11月3日,基尔港的德国舰队发生兵变,迫使威廉表态。兵变从一个港口迅速波及到另一个港口,然后转向内地。11月9日巴登亲王强行作出决定,宣布德皇退位。当天,德国爆发了十一月革命,柏林的工人和士兵推翻了霍亨索伦王朝,著名的德国革命家李卜克内西宣布成立社会主义共和国。

11月10日,德国签订了停战协定,结束了西线的战争,第一次世界大战结束,战败后的德国割地赔款,元气大伤。威廉一世和俾斯麦辛辛苦苦建立起来的欧洲大陆上最强帝国,就在一夜之间灰飞烟灭,就好像后人形容从俄国战场上败退的拿破仑远征军那样:“那支曾经使整个欧洲都为之战粟的大军,事实上已经不存在了,就在几个月前他们看上去还是那么强大和不可战胜……”

强大的德意志第二帝国之所以会如昙花一现般土崩瓦解,威廉二世绝对是罪魁祸首,正是由于他的狂妄自大,破坏了俾斯麦的大陆政策,使原本的盟友英国和俄国成为了敌人,最终迫使德国面临两线作战的困境,欲壑难填的威廉二世就像那个杀鸡取金蛋的人,非但再也没能得到金蛋,结果连鸡也死掉。中国人常说“富不过三代”,个人认为用来形容德意志第二帝国再也合适不过了。

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